Prag – en otroligt vacker stad

Så många har pratat om Tjeckien och framförallt Prag och att det ska vara så vackert. Jag hade funderat på att åka dit under många år men det blev aldrig av. Annat kom i vägen och jag var sugen på andra resmål och så vidare. Men så för ett tag sen blev det av. Jag hade nyligen flyttat ihop med mi npojkvän och vi funderade över när vi skulle ta ut semestern under sommaren. Någonstans i diskussionen pratade vi om resor och han sa att han var sugen på Prag. Då kände jag att det var dags. Dagen efter sökte jag efter flygbiljetter till Tjeckien samt boende och andra transportmedel i staden. I mitten av juli flög vi äntligen till Prag och landade på Václav Havel Airport och tog sedan en taxi in till staden och hotellet. Vi bodde på ett hotell nära torget Wenceslao. Sen blev det några dagar med mycket kringvandring och upplevelser. Det var otroligt så mycket fint Prag har att erbjuda. Jag gillar hur staden ligger vid floden Vltava, eller Moldau som den också kallas, med dess fina gamla broar. Vi besökte Wenseslas torg som var väldigt vackert upplyst på kvällen. Där fanns statyer och monument och det vackra Nationalmuseet i bakgrunden. För den som gillar historia och riktigt gamla byggnader kan jag rekommendera Gamla Staden, den gamla stadskärnan och dess torg. Stadsdelen är väldigt välbevarad. Där står Týnkyrkan med sina spetiska torn. Kyrkan byggdes under 1300- och 1400 talen. En intressant detalj är att den danske astronomen Tycho Brahe ligger begravd i kyrkan. En annan del av torget som man inte får missa är en port med ett torn som översatt till svenska borde heta Krutpulvertornet men som egentligen är en port. I staden ska det ha funnits hela 13 stadsportar. Detta torn, eller port, är en av de som står kvar. Vid torget finns även en väldigt speciell astronomisk klocka. Den är från medeltiden och sägs vara världens tredje äldsta astronomiska klocka och den äldsta som fortfarande fungerar. Den är speciell men fin och väcker mycket uppmärksamhet. Inte så långt ifrån torget finns en känd bro över floden Moldau som heter Karlsbron. När bron byggdes i slutet av 1300-talet var det den viktigaste förbindelsen mellan slottet och den gamla staden. Längs bron står flera statyer. I allmänhet ser Prags centrum väldigt medeltida ut och det finns verkligen en massa att gå runt och titta på.

Monument och kyrkor i Kiev, Ukraina

För flera år sedan, före den pågående konflikten i Ukraina, åkte jag och en kompis till Ukrainas huvudstad Kiev. Vi köpte billiga flygbiljetter och flög till en av Europas största städer. Jag minns att Kiev var en stad på nästan tre miljoner invånare. Jag upplevde då Kiev som en relativt utvecklad stad. Det var absolut inga problem att ta sig runt i staden med exempelvis tunnelbana eller bussar. Jag fick berättat för mig att namnet Kiev kommer från namnet på en av stadens grundare Kyi. Staden är gammal, en del hävdar att den uppstod så tidigt som under fyrahundra-talet vid en handelsrutt mellan Skandinavien och Konstantinopel. Flera olika folkslag har kontrollerat staden såsom slaver, mongoler och vikingar. Alla dessa influenser har gett staden en väldigt multikulturell och historisk prägel. Det finns mycket att se i Kiev. Vi hann med att titta på en hel del under våra rundturer i staden. Vi såg Kievs Gyllene Port som har återuppbyggts och var en av de stora portarna till ett fort i Kiev. Porten nedmonterades under medeltiden och det fanns inte många nedskrivna vittnen om hur den egentligen såg ut. Under början av 1980-talet beslöt Sovjetunionen att återskapa porten men många menar att porten inte alls ser ut som originalet. Hursomhelst ser den väldigt fin ut och är mäktig att titta på. Vi såg även det Röda Universitetet som är en väldigt speciell byggnad. Den är helt röd med en ingång som ser ut som ett palats från antiken. Jag har aldrig tidigare sett ett sådant universitet. En annan byggnad som syns väl på håll är klostret Pechersk Lavra. Även på nära håll är byggnaden väldigt fin med vita väggar och gyllene kupoler och detaljer. Det har ett självstående klocktorn som också är vackert. Det finns många kyrkor och religiösa byggnader i Kiev. En favorit är Sankt Andreas kyrka som är vit och ljusblå med blåa tinnar och torn. Det råder visserligen en viss oro för kyrkan. Den ligger på en höjd och ska ha byggts på mark som har börjat ge vika för byggnaden och många tror att den kommer att kollapsa. Sprickor har börjat synas i byggnaden och vissa detaljer på utsidan har fallit av. En annan plats som många besöker i Kiev är Självständighetstorget som är en central plats i staden. Där skedde mycket av folksamlingarna under den orangea revolutionen 2004. Kiev har verkligen mycket att erbjuda och titta på. Det är en mycket vacker stad.

En bilresa till Ungern och Budapest

En sommar gjorde jag och några tjejkompisar en bilresa ner i Europa. Vi hade det otroligt kul tillsammans. Det var en perfekt semester med bra sällskap, fest och mycket upplevelser i flera olika länder och städer. Min kompis Katrine sa att Budapest skulle vara vackert så vi tog sikte på Ungern under en del av resan. Vi kom ner till Budapest i slutet av juli och det var riktigt varmt minns jag. Staden, eller städerna, ligger fint vid floden Donau. Budapest är nämligen egentligen en förening av flera städer. På västra flodbanken låg städerna Buda och Obuda och på östra delen fanns staden Pest. Städerna växte ihop och har tillsammans bildat en av Europas största städer. I Budapest finns det väldigt mycket att titta på. En vacker byggnad är parlament som ligger aldeles vid Donau som ett pampigt palats. Vi såg den bara på utsidan eftersom man fick betala en del för att få komma in i byggnaden. Det är Ungerns största byggnad och har spetsiga tinnar och torn och med en röd kupol i mitten. Vid Budas flodbank finns även Fiskarbastionen med flera torn. Det är en byggnad som nästan ser ut som om den vore från en saga med prinsessor och drakar. Dess sju torn representerar de sju ungerska stammarna som slog sig ner i området år 896. I närheten ligger även Budaslottet som även det är pampigt. Det är inte lika detaljerat som exempelvis parlamentsbyggnaden men likväl imponerande att se. Budapest tycks vara fullt av palats och slott som vittnar om hur betydande staden har varit genom historien. En annan plats som vi besökte var Hjältarnas torg som ligger centralt i staden i slutet av Andreasboulevarden och stadsparken. På torget såg vi Milleniummonumentet med ryttarstatyer av hövdingarna som grundade bosättningarna i området. Monumentet har även statyer av flera personer som anses ha varit viktiga i den ungerska historien. Vi såg också Sankt Stefansbasilikan som precis som många andra av stadens viktiga byggnader var jättefin och är uppkallad efter Stefan I av Ungern som var Ungerns första kung under slutet av 900-talet och början av 1000-talet. En märklig detalj är att i basilikan finns kungens mumifierade hand. Kyrkan var väldigt fint utsmyckad på insidan. Budapest är verkligen imponerande fint att besöka. För alla som gillar historia, arkitektur och vackra städer i allmänhet är Budapest absolut att rekommendera. Dessutom ligger staden så fint vid Donau som har förenat de ursprungliga delstäderna. 

Ett besök i Hamburg – en grön storstad

Förra året gjorde jag en väldigt intressant resa ner till Tyskland och framförallt Hamburg. Denna gamla hamnstad har nämligen tagit ett steg i en riktning som intresserar mig mycket och som gjorde att jag ville ta en närmare titt på staden. Hamburg satsar på en grön framtid där man vill minska utsläpp av växthusgaser, minska trafik och göra byggnader energismarta. 2011 utnämndes staden till ekologisk huvudstad av Europeiska Unionen och arbetar i almänhet för bättre trivsamhet för sina invånare och för att minska stadens ekologiska fotavtryck. Att göra en så stor stad ekologisk är en utmaning, det är nämligen Tysklands andra största stad. Hamburg ligger vid floden Elbe i norra delen av landet. Staden är världskänd för sin hamn. Vid floden ligger en historisk del av staden som kallas Speicherstadt som jag tyckte mycket om. Stadsdelen vilar på gamla träpelare och började byggas i slutet av 1800-talet. Det sker mycket ombyggnader i kringliggande delar som kallas HafenCity. Det brukade vara ett stort frihamnsområde men byggs nu om till kontorsbyggnader och för andra kommersiella ändamål. Staden har även två artificiella sjöar där Binnenalster är den mest kända. Stadsbilden är jättefin, särskilt på kvällen. Andra fina byggnader är Elbphilharmonie som är en vacker modern konsertbyggnad som när jag var där ännu inte var färdigbyggd. Det är en hög byggnad i triangelformad bas som ser modern men vacker ut. Jag gillade även äldre byggnader som Hamburg Rathaus som är stadens regionsparlament. Den ser gotisk ut. Jag kan inte så himla mycket om arkitekturstilar men byggnaden är himla fin med ett torn i mitten av fasaden. I Hamburg ser man många initiativ till en grönare framtid med hyrcyklar som invånarna kan använda för att ta sig runt.  Man uppmuntrar stadens företag att vara miljömedvetna och använda denna anda i sina företagsstrategier. Man har höga skatter på bensin men har installerat stationer för att ladda elbilar. Allmänna transportmedel ligger i fokus och i stort sett alla invånare har mindre än en kilometer till närmsta medel för allmän transport. En stor utmaning för staden är att behålla sin status som ett affärs- och handelscentrum och samtidigt skapa en miljövänlig livsstil. Jag märkte även att man satsar på mycket grönområden i staden, både för trivsel och för stadens fauna.Jag fick ett väldigt positivt intryck av Hamburg som statuerar ett exempel för många andra storstäder i världen. Alla behöver inte göra precis lika dant som Hamburg men det är ett exempel på att mycket kan göras.